《罗辑思维》第829期:穿越之后,你怎么活?

《罗辑思维》第829期:穿越之后,你怎么活?

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和你一起终身学习,这里是罗辑思维。 今天咱们开个大脑洞:假设你穿越到了宋朝,请问你怎么活下去?你可能会说,何止是活下去啊,我肯定在那个时代混得风生水...

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

今天咱们开个大脑洞:假设你穿越到了宋朝,请问你怎么活下去?你可能会说,何止是活下去啊,我肯定在那个时代混得风生水起啊。穿越小说上都是这么写的。为啥?因为我有比宋朝人多1000年的知识积累,我知道历史的方向,我站在文明的顶端,我的优势太大了。

表面看是这样。但是冷静一下。再想一想:我们能带过去什么知识呢?我们知道怎么造出一把枪吗?不能吧?最原始的也不会吧?我们知道怎么造出蒸汽机吗?连加工个零件也不会吧?宋朝可没有机床。更复杂的东西,那就想都不要想了。

要知道,我们现代人是生活在一个非常细密的分工体系里的,绝大多数人都只知道知识体系的一个小得不值一提的碎片。穿越过去的,可就是一个人啊。没有现代社会的分工体系的支撑,我们脑子里的那点可怜的知识就是没用的渣渣。

那反过来看,宋朝人需要的那些知识,农民怎么用当时的农具在没有化肥和农药的前提下种地,商人怎么在用铜钱和布匹当货币的时代做买卖,工匠怎么在没有现代化工具的条件下生产,士大夫怎么吟诗作赋,我们都不会。连当时的话都不会说,我们哪里来的迷之自信,会在宋朝混得风生水起呢?

我看过一本穿越小说,主人公穿越过去之后,想了半天也就想出了两招。如果要经商发财,那就发明热气球,这个东西,技术含量不高,宋朝的人应该能做出来。一旦做出来,非常耸人听闻,人能上天,所以,能发笔小财。如果要在士大夫的圈层里混,那也有一个办法,跑到河南安阳,把甲骨文从地底下刨出来,因为你发现了上古新文献、新文字,也能有点小名声。除此之外,我还真的想不出,在宋朝怎么出人头地。

但是我们今天要说的话题远远不止于此。最近我在得到里面又发现了一本电子书,叫《世界重启》,这本书的脑洞就更大了。它考虑的情况和我们刚才说的穿越到宋朝有点类似,但是更加凶险:如果有一天,我们这个世界发生了一场大灾难,比如核大战,或者是瘟疫爆发,或者是小行星撞地球之类的,人类只剩下了一小部分人,而你我恰恰是幸存者中的一员,那么请问,如果要活下去,我们该怎么重启人类文明呢?

你发现没有?这和一个人穿越到宋朝有点类似。因为人类知识的总体分工体系都是崩塌的,我们回到了什么都不会的状态了。活下去很难。

那为什么说这个情况更凶险呢?因为有一个短暂的宽限期。你想,大多数人已经遇难,所以,我们会平白地拥有一大批残存的资源,比如,找到一所空房子暂时住,不难。如果你再有幸找到一个大超市,里面的食品,能帮你支撑很长一段时间。

《世界重启》这本书帮你算了一下,如果你一个人拥有一家大超市,因为里面有很难变质的食品,比如干燥的大米可以保存五到十年,再加上罐头,可以保存食物不变质几十年,你要是精打细算省着吃的话,理论上一家大超市可以供养你55年,如果再加上猫粮狗粮也吃,那就是63年。

那如果运气没有这么好,幸存者如果共享这些食物呢?其实也还行。比如,英国在2010年做过一个估计,全英国保存的,常温下也不会迅速变质的食物,可以供全英国人吃12天左右。但是大灾难之后,假设英国剩下了1万人,共享这批食品,那么理论上可以吃50年。这就是所谓的大灾难之后的宽限期。

你可千万别觉得这是好消息。这个宽限期的存在,有可能让我们错过了文明重建的机会。因为幸存者的主要精力可能用于争抢这些残存的资源,确立分配的规则。等这批物资吃完用完,幸存者真正的绝境就来了。因为发现什么都不会。

这还不像你一个人穿越到宋朝,虽然物质水平低很多,但是文明的协作网络还是健全的,活下去是没问题的。但是,大劫难之后,宽限期一到,幸存者会发现,什么知识都没有,什么也生产不出来。

生活在发达国家的人,其实已经和人类文明的底层严重脱节了。如果衣服、食物、药物不能像变戏法一样出现在商店的货架上,如果干净的水不能自动地从水龙头里流出来,我们其实并不知道怎么把它们生产出来。

你可能会说,幸存下来的人当中也有专家啊。对,但是你想,每一个现代社会的专家也是要靠系统的。比如,幸存者当中有个医生,给你看病,说,拍个片子看看吧,请问哪有X光机呢?说吃片青霉素吧,请问谁还知道青霉素是怎么生产出来的呢?离开了文明系统的支持,所有的专家也都会死机。

要想理解这个图景,我们还是不得不提到那篇著名的文章:《铅笔的故事》(戳此查看)。我把它附在今天节目的文稿后面,强烈建议你读一读。读完之后,你会觉得人类文明任何一个小成就,背后需要的支持系统的深度和广度,远远超过我们的想象。

这篇文章说:制造一根铅笔,这是非常简单的吧?不,它需要遍及全球的几百万人的合作才行。

别的不说了,就说铅笔芯。我们都知道铅笔芯就是石墨。

但是,石墨矿开采出来,要想变成铅笔芯,它得和黏土混合,在精炼过程中,还要用到一种化学制剂:氢氧化铵。这是个什么鬼?怎么合成这个氢氧化铵?一般人就已经懵了。然后,还要添加增湿剂,比如经过磺酸盐处理的油脂——这是用动物脂肪与硫磺酸进行化学反应制造出来的。这都是专门的知识。你怎么把石墨和黏土的混合物挤成一个圆圆的细细的长条呢?这需要机器。生产机器需要金属加工的机床,背后还需要炼钢冶金,这又是一个庞大的系统。

所以你看,当人类只剩下一小批幸存者的时候,全球合作系统崩溃之后,我们什么也做不了了。再等过上了一两代人的时间,我们的子孙,会退回到非常低的文明状态。他们偶尔翻出一部祖上留下来的手机,根据记载,他们可能知道,制造这种东西的屏幕,需要一种稀有元素,叫铟。也可能知道,要制造芯片,需要用高精度的光刻法。但是这些词,在他们听起来,就和我们今天听科幻小说一样,觉得是外星人的技术,可望而不可及。到了那个时候,祖宗和神仙差不多。

这还不止是那些复杂技术。我说一个最简单的。我们都知道李商隐的那句诗:“何当共剪西窗烛,却话巴山夜雨时”。这里面有个动作,“剪烛”是什么意思?古人的蜡烛,你想,蜡烛燃烧得快,烛芯,就是那根中间的棉线,燃烧得慢,所以点蜡烛的时候长期不剪掉烛芯,就会导致火焰越来越大,浪费。所以,古人用蜡烛旁边还得配把剪子。古代女子陪丈夫读书,有三件主要的工作,就是磨墨、添香和剪烛。听着非常美好,但是太麻烦了。那今天的蜡烛为啥不会出现这个问题呢?这个问题是直到1820年才解决的。法国人强巴歇列发明了三根棉线编成的烛芯,蜡烛烧的时候,自然就松开,末端正好翘到火焰的外侧,然后就被火烧掉了。就没有剪烛这个问题了。

你看,就这么一个简单的问题,要等到19世纪,蒸汽机都发明了,才有机会解决。从这个例子,你就看得出来,人类文明的根系有多深,创新有多偶然,一旦发生大劫难,文明的重启有多艰难。

前面我提到的那本电子书《世界重启》,就是写给这些假设的幸存者看的。真到了那个地步,手里还有这么本书,那可能要少走几百上千年的弯路。

强烈建议你在我们得到里面买下这本电子书,而且一定要下载到本地。

为什么呢?罗辑思维,我们明天接着聊。

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