《罗辑思维》第830期:大灾之后,你怎么办?

《罗辑思维》第830期:大灾之后,你怎么办?

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和你一起终身学习,这里是罗辑思维。 昨天,我们聊到了一本脑洞大开的书,叫《世界重启》。这本书是为一个假设写的,假设我们生活的这个世界突然因为某种大灾...

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

昨天,我们聊到了一本脑洞大开的书,叫《世界重启》。这本书是为一个假设写的,假设我们生活的这个世界突然因为某种大灾难,只剩下了很少的一些幸存者,你作为其中的一员,要从头开始重启人类文明,那你应该怎么办?

昨天我们还对比了两个情形:第一个,你是大灾难之后的少数幸存者;第二个,你一个人穿越回了古代。这两种情况,请问哪种更难呢?表面看都一样,都是现代社会的分工体系、支持系统崩溃了,你变成了一个没有知识的人。但《世界重启》这本书讲的大灾难之后的情形,其实更加凶险。

为啥?昨天我们说了第一个原因,大灾难之后,因为还有存留物资可以利用,有一段生存的宽限期,这会造成一个致命的假象,让人们把时间花在了争夺这些物资上,而耽误了重启文明的进程。

其实还远不止此。

你想,古人身上的一些能力,我们现代人其实是丧失掉的。比如,霍布斯鲍姆在一本书里就写到,18世纪的时候,欧洲人的身高其实非常矮。有一次意大利征兵,72%的人不足1米5。但就这样的士兵,他们能全副武装,每天50公里强行军,连续一周,那是家常便饭。今天的人无法想象这样的体能和耐力。这还只是200年前的事,几千年前的古人在原始社会生活,某些能力肯定要更强。所以,现代社会如果真的发生大灾难,我们其实是用退化得非常厉害的体能和感官去对付古人面对的环境,难度系数可就上去了。

再有一点,人类文明走到今天,有很多因素是机缘巧合。重走一遍发展道路,有些条件其实就不具备了。比如,当年英国发生了工业革命,有一个很重要的条件,就是英国煤炭资源丰富,而且很好开采。但是,200多年过去了,好开采的煤层早就挖光了。如果再来一遍的话,要么工业革命不会发生在英国,要么就是工业革命是另外一副样子。所以,重启文明的时候,我们脑子里的人类文明发展路线图,没准不是一幅正确的地图。

再有一点,一旦人类文明重启,有些产业,不是简单地退化,它压根就变成了另外一个产业。举一个例子,农业。

《世界重启》这本书里问了一个问题,我们人类需要的很多养料是从粮食里获得的,而粮食是从土地里长出来的,那我们吃进去的东西,土地里就少了啊,这是什么些东西啊?主要就是氮磷钾这样的元素啊。古人当然不知道这个原因,所以就泛泛地说,这是土地种了几轮庄稼之后,肥力下降了,他们的解决方案很简单,要么换一片地种,要么轮耕、休耕。

那现代人的解决方案呢,是往土地里添加化肥,补充氮磷钾这样的元素。那化肥的主要原料又是什么呢?是石油天然气和煤炭。所以,从某种意义上说,现代农业的本质就是将石油、天然气、煤炭和阳光转化为食物的过程。我们吃进去的食物当中,每千卡热量要消耗大约相当于十倍的化石燃料来制造。

你发现没有?古代的农业和现代农业,完全是两种产业。古人的农业,是把种子变成粮食的过程,大自然来帮忙;而现代农业,本质上是把化工原料变成粮食的过程,土地来帮忙。如果要重启人类文明,现代人熟悉的农业方法就要全部废掉了,全盘重新来过。今天富人才能享用的“有机农业”,也就是不用化肥和农药的农业,那个时候,就是人类的唯一选择了。

读《世界重启》这本书,表面上看,是在读一本假想中可能用到的应急手册。但是我读它的过程中,得到的是另一种体验和收获,就是帮我重新梳理了人类文明的那些重要节点。有些技术看似不起眼,但是它的重要性,是超乎想象的。

比如,怎么制造木炭。木炭,我们现代人已经很少用了。很多人上一次提到它,估计还是背白居易的诗《卖炭翁》。那制造木炭有什么用处呢?

你想,文明崩溃之后,石油煤炭天然气,这些能源就别想用了,我们没有那个开采技术,最好用的能源就是木材。但是木材烧起来,烟气特别重,如果制作出了木炭,室内的采暖问题就能解决了。木炭在室内烧没有烟。

更重要的是,木炭的重量更轻,更便于远距离运输,燃烧的火焰温度要远远高于木材。别小看火焰温度这个事啊,温度上去了,陶瓷、冶金之类的工艺也就更有机会被重新发明出来。

还有,木炭,是一种非常好的吸附材料,有了木炭,我们就很容易制作简易的过滤水的装置,在那种绝境下,我们就能得到干净的饮用水。

还有,掌握了木炭的制作工艺,就很容易把技术平移到制作焦炭,有了焦炭,我们才可以炼钢。所以你看,制作木炭,是不是一个很重要的技术节点?不仅解决的问题多,还可以推开新的技术的大门。

类似的还有玻璃的制造技术。

玻璃的原料很简单,就是沙子,但是怎么把它制成玻璃呢?中国古代技术那么发达,几千年也没有解决这个问题。

有了玻璃,表面上的好处,是有了容器、窗户和镜子,但是说实话,这些用途好替代,咱们中国人自古用陶瓷、窗户纸和铜镜也能凑合用,陶瓷甚至当容器还有很多优越性。但是再往深一想,没有玻璃,就意味着没有望远镜,也没有显微镜,更宏观和微观的世界就不会对人类敞开。没有玻璃,也就是没有量杯、试管和烧瓶,化学的大门也就打不开。所以,这也是一个关键性的技术节点。

再比如石灰和肥皂。工艺都很简单,《世界重启》这本书里都有。一旦有了它们,人类的卫生条件、防治瘟疫的能力,就会攀升一个台阶。但是如果书里没有,我们要瞎打误撞重新把它们发明出来,那还真不知道猴年马月。

昨天节目的结尾,我说,我建议你在得到买下《世界重启》这本书的电子书,而且一定要下载到本地。那为啥呢?第一个理由当然是照顾得到的生意。但是我再给你两个理由:

第一,书中说的大灾难发生的概率并不大。但是万一呢?你别以为这只是一个脑洞。实际上,现代文明为那个时刻做的准备一点也不少。

举个例子。世界上有几百个种子银行,就是为这种情况预备的。最大的伦敦附近的一家,那里的多层地下保险库能够抵挡原子弹的攻击。亿万颗种子被保存在里面。更极端的情况,人类也有备份。比如,挪威在北极地区就建了一座全球种子库,那是永久冻土带,即使完全断电,种子也能长期不变质。那个库也有一米厚的钢筋混凝土墙,还有防爆门和气闸。真要发生了大灾难,那里就保存着人类最后的希望。这本书的价值也是类似。作为个人我建议你保存一本。

那如果你说,那如果不发生灾难呢?我们为什么还是要保存这本书呢?

我再给你一个理由。经常翻翻这本书,我们可以知道自己距离文明的底层有多远,什么才是整个人类技术体系中真正重要的节点?我看这本书的感觉,那真是非常震撼,提神又醒脑。就像《鲁滨孙漂流记》里说的:“如果没有体验过短缺,我们也不会珍视自己正在享用的东西。”

我们现代人,高踞在人类文明的顶端,但其实眼光如豆,眼界狭窄,一亩三分地之外的世界对我们来说,都是混沌一片。有了这本书随身,至少是一个提醒:世界无比广大,个体无比渺小,祖先创造不易,我辈理当感恩。

《世界重启》这本你也许用不上,但是无比重要的书,推荐给你。

好,罗辑思维,明天见。

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