《罗辑思维》第872期:英国是怎样实现中央集权的?

《罗辑思维》第872期:英国是怎样实现中央集权的?

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和你一起终身学习,这里是罗辑思维。 这两天,在给你介绍翟东升老师的新书《货币、权力和人》。其中有一个重要的观点:政府不仅不是市场的对立面。从某种意义...

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

这两天,在给你介绍翟东升老师的新书《货币、权力和人》。其中有一个重要的观点:政府不仅不是市场的对立面。从某种意义上甚至可以说,是强政府造就了好市场。

正好,最近我看了另外一本书,叫《从资本家手中拯救资本主义》,也是中信出版社的,也在我们电子书的会员里。如果你加入了,推荐你翻一翻,这本书很开脑洞。其中讲了英国崛起的历史过程,解释的角度乍一看,有点匪夷所思。但是,正好侧面印证了翟东升老师的这个观点。政府和市场的关系,不是简单的此消彼长,你强我弱。而是恩怨纠缠,相互成就。

英国崛起,是一个很传奇的故事。你想,它原本只是欧洲边缘一个不起眼的小岛国,后来居然一跃成为世界顶级强国。那这个崛起过程,什么才是最重要的关键呢?

有人说是工业革命。不,工业革命之前,英国就已经很强大了,甚至可以说工业革命本身就是英国强大的结果。

还有人会说是《大宪章》和光荣革命。这两件事把国王的权力约束起来了嘛。因为国王权力被有效限制,人民才愿意相信政府,政府因此有了强大的借款能力,能够大规模发行国债,也就有了强大的军事能力,才能从欧洲列强残酷的生存竞争中胜出。这是我们今天非常熟悉的英国故事。英国强大因为君主立宪制。

但是,如果回到起点,你跟一个中世纪的英国人说:“你们英国人将来成功地约束了国王的权力,打开了现代化的大门,了不起!”他会觉得莫名其妙。什么?约束国王的权力?这算啥成就啊?在我们这个时代,这是常态。

对啊,在中世纪的欧洲,国王权力一直都是被约束的。被谁约束?手下的封建领主。同时代的法国国王的权力,一度被限制到只在巴黎周边地区还有权威。神圣罗马帝国的皇帝,也就是个名字好听,没有什么实权。中世纪的英国,其实也类似,是由国王和封建领主共同掌管国家。领主有大片土地和庄园,还有私人军队。领主的这些权利,是他们的祖先用军功换来的,世代相传,是一种政治契约。国王理应遵守这些契约。在契约之外的,他们完全可以不买国王的账。这是一个被锁死的状态,其他国家很难挣脱。

但是在大航海时代开启之后,英国突然变成了另外一副模样。哈佛大学经济史学家斯文·贝克特,就是《棉花帝国》那本书的作者,他就讲:“如果没有一个强大的国家政权,使其有能力在经济、法律、行政管理、基础设施和军事方面所向披靡,穿透它所想波及的领地,那么,英国的工业化是根本不可想象的。”他还说:“当年的大英帝国,不是一个后来人们所描绘的自由、开明和廉政的国家。相反,它是一个军事开销庞大的、总是处于战争状态的、奉行干涉政策的、高税收的、债台高筑的、极端贸易保护主义的官僚集团和强权国家。”

和当时的其他欧洲国家相比,英国人的成就不是约束国王,而是国王成功将权力从其它封建领主收回来,打造成一个强大的中央政府。这才是英国崛起的关键一步。

那请问,英国当年是怎么做到的呢?这其实是一个很漫长的过程。

最开始要追溯到15世纪中期,英国先是打了30年的“玫瑰战争”。贵族之间杀得血流成河,男爵以上的贵族阵亡了65个,中小封建主阵亡了上千个。英国贵族本身被杀得差不多。这本身就是封建领主之间的内耗。30年内耗完了。封建领主还没喘过气,英国又来了一系列狠角色,亨利七世、亨利八世、伊丽莎白一世,发动了一连串对封建领主的打击,整个过程持续了一两百年。

最终的结果是啥呢?就是很多领主的土地被非法剥夺,因为国王破坏了原来和封建领主的契约。这些土地国王留着也没用,就在市场上零敲碎打地卖掉了。你别小看这个卖卖卖,它无意中启动了一个历史进程。

你想,原来欧洲中世纪的封建制度,经济上主要是自给自足。没有这种土地的大规模买卖。土地、农产品等交易市场几乎没有。各个领主家里的土地打下了粮食,吃不完怎么办?没有什么别的用处,也卖不掉,没有市场,那就用来供养私人军队。让自己更安全。而且,只要有人养军队,其他人就不敢不养,这就是军备竞赛了。领主的军队越多,国王的力量就相对比较弱。权力就集中不起来。

但是这个时候,亨利七世、八世一连串君主开始破坏政治契约,没收和分割出售领主土地,事情就起变化了。

首先,土地和粮食市场开始出现,多余的粮食可以变成钱了。那领主们的心思就变了。把粮食拿到市场上去卖,换来钱,买这买那。比起打打杀杀的,买买买的生活可舒适多了。卖钱的粮食多了,养私人军队的粮食可不就少了吗?

私人军队变少,这是个逆向的军备竞赛。你减少军队,对我的武力威胁变小了,我也就没必要养活那么多军队了。大家都裁军,国王的力量就相对变得越来越强。一个中央集权的过程就开始了。

你看,英国的中央集权过程,不是中央靠武力,打灭地方势力的过程,而是意外启动了一个市场发育的过程,就像把封建领主的土地像冰块泡在热水里那样,让它自己一点点地溶解掉的。这个过程中市场起了作用。

但是,下一个问题又来了,英国完成了中央集权,但是为什么紧接着又能完成对王权的限制呢?

这个问题的答案还是要到市场里面去找。

刚才我们说,英国封建领主的土地被国王夺过去,零敲碎打地卖掉了。那买主是谁呢?是原来那些租种土地的人,通常是种田能手。他们一算账,与其每年交租子,不如攒一笔钱,从领主手中把土地买下来,就有了自己的土地,可以勤劳致富了。

就这样,领主的土地,渐渐转移到了这些乡村平民手里,他们也渐渐形成了一个新的阶层——乡绅。可是那个时代英国独一无二的现象。你发现没有?乡绅和原来的贵族领主不同。他们的缺点是,没有高贵的血统,没有政治地位。但优点是,他们都是种田小能手,乡村创业家,特别会赚钱。

没有政治地位,怎么办呢?他们就聚集到议会里去。英国议会起源很早,地方上也有议会,但一直没多大权力。他们天天聚在里面聊啊,越聊越投机,越聊越融合,互相壮胆,就形成了一股新的政治势力。于是,议会开始和国王叫板:随意征税可不行,动不动就剥夺财产可不行。

到了詹姆斯一世时期,议会已经开始频繁否决国王的议案。詹姆斯一世就警告说,你们别太过分,我脾气不好,小心我动刀。

但是这个时候,国王的威胁已经没有用了。如果国王和议会打仗,国王肯定输。为啥?因为议会有钱。当时各方打仗主要靠雇佣军。“金钱就是力量”。前面不是说了吗?组成议会的乡绅,不是以前的封建领主,他们是种田小能手,乡村创业家,特色就是有钱。

后来双方果然翻脸,不管是查理一世被砍头,还是光荣革命国王被夺权,后来的故事都是顺理成章的。在钱上国王就已经输了。

你看,英国宪政发展的过程,其实是分成三步的。第一步,国王不守规矩,打破和贵族的契约,过程中意外按下了一个按钮,启动了土地市场;第二步,市场像一盆温水一样,把传统的封建领主像冰块一样溶解了,形成了一个空前强大的中央政府;第三步紧接着来了,溶解掉的冰,变成了越来越多的水,水位越来越高,最后把国王像孤岛一样,围在了水中央。君主立宪制完成。这就是那本书:《从资本家手中拯救资本主义》,对英国崛起的历史过程的解释。仅仅是对事实的一个解释。

你看,在英国的这段历史过程中,市场和政府是一种多么复杂的关系,既有互相克制,也有互相成就,国王可以把市场从瓶子里放出来,市场又可以反手把国王关到瓶子里。这是一个眼花缭乱的过程。但是有一个趋势是在稳定向前发展。就是英国变得越来越强,甚至国王的权力被制约,本身就是国家变得越来越强的一部分。

国家越来越强大,就能制造越来越多的公共品。这既包括坚船利炮皇家海军,也包括全民共识国家认同,还包括法治规则金融体系。所有这些,都在成就后来的强大的日不落帝国。

好,这个话题,就聊到这里,罗辑思维,明天见。

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